Inclusive Libraries: Architecture, Services, Library Collections and Training Combine in an Acessibility Project in the Libraries of Catalonia

PEIX CRUZ, Susana (2018) Inclusive Libraries: Architecture, Services, Library Collections and Training Combine in an Acessibility Project in the Libraries of Catalonia. Paper presented at: IFLA WLIC 2018 – Kuala Lumpur, Malaysia – Transform Libraries, Transform Societies in Session 127 - Library Buildings and Equipment.

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Abstract

Inclusive Libraries: Architecture, Services, Library Collections and Training Combine in an Acessibility Project in the Libraries of Catalonia

Inclusive Libraries is an accessibility project arising from cross-departmental work in four main areas: architecture, services, library collections and training. The project began in 2015 on the initiative of the Public Libraries Network of the Government of Catalonia, in conjunction with the Public Libraries Network of the Province of Barcelona, who together represent over 400 libraries. The work involves related proposals which provide accessibility to more than just the building for people with sensory, cognitive and/or physical disability. The project’s aim is universal design for optimum accessibility to meet needs for reading, culture and access to information. It includes access to buildings as well as services and activities, library collections, support materials and training for library staff, using a cross-departmental approach. Universal access combining different fields empowers people with functional diversity to become independent and access public libraries under the same conditions as other users. Modern libraries become accessible, normalising places. This paper provides an overview of the Inclusive Libraries project with examples of accessibility, some already implemented, from a wide variety of Catalan public libraries including: • A listed building dating from the late 19th century (Tarragona Public Library), with all the associated problems. • A newly constructed building dating from 2003 (Armand Cardona Torrandell Library). • A library opened in 2018 (Montserrat Abelló Library) which has incorporated numerous accessibility ideas from the work in the Inclusive Libraries projects. Some of the measures implemented include: accessible routes using tactile floors from outside the library entrance to the interior and the furthest corners of the library; pictogram signs; installation of induction loops; digital magnifying glasses; specific software; activities interpreted in sign language; book clubs for people with intellectual disabilities; audio and Braille information leaflets; library collections adapted to different reading needs, such as sign language, braille and easy reading; audiobooks; films with audio descriptions and subtitles for deaf people; and specific training for staff.

Bibliotecas inclusivas: arquitectura, servicios, fondo documental y formación se fusionan en un proyecto de accesibilidad en las bibliotecas de Cataluña

Bibliotecas inclusivas es un proyecto de accesibilidad fruto del trabajo desarrollado de manera transversal en cuatro grandes áreas: arquitectura, servicios, fondo documental y formación. Un proyecto impulsado en 2015 desde la Red de Bibliotecas Públicas de la Generalitat de Cataluña en coordinación con la Red de Bibliotecas Públicas de la provincia de Barcelona que unidas suman más de 400 bibliotecas. Este trabajo, se traduce en una sinergia de propuestas que dan accesibilidad más allá del edificio a personas con discapacidad sensorial, cognitiva y/o física. El objetivo principal de este proyecto de inclusión social, es cubrir las necesidades lectoras, culturales y de acceso a la información, mediante un diseño universal que dé como resultado una accesibilidad óptima. No solo en el edificio, sino también y de manera transversal en los servicios y actividades que se ofrecen, el fondo documental y materiales de apoyo, así como en la formación del personal de las bibliotecas. Un acceso universal que fusione los diferentes ámbitos que empodere a las personas con diversidad funcional para ser autónomas y a acceder a las bibliotecas públicas en las mismas condiciones que el resto de usuario. Una transformación de las actuales bibliotecas en lugares accesibles y normalizadores. Pasado, presente y futuro se unen en esta comunicación en la que explicaré a grandes rasgos en qué consiste el proyecto Bibliotecas inclusivas y el trabajo realizado en las cuatro áreas arquitectura, servicios, fondo documental y formación de manera transversal. Lo completaré con ejemplos de propuestas de accesibilidad reales, algunas de ellas ya implementadas, en bibliotecas públicas catalanas de origen muy diverso: - Un edificio patrimonial construido a finales del sXIX (Biblioteca Pública de Tarragona) con todas las dificultades que supone realizar actuaciones en un edificio patrimonial. - Biblioteca de nueva planta construida en 2003 (Biblioteca Armand Cardona Torrandell). - Biblioteca de reciente inauguración 2018 (Biblioteca Montserrat Abelló) En la que se han tenido presentes muchas de las propuestas accesibles surgidas del trabajo realizado en el proyecto Bibliotecas inclusivas: itinerarios accesibles desde el exterior a la entrada de la biblioteca y en el interior, hasta el último rincón de la misma mediante encaminamientos podo táctiles, señalización pictográfica, instalación de bucles magnéticos, lupas digitales, software específico, actividades interpretadas en lengua de signos, clubs de lectura dirigidos a personas con discapacidad intelectual, dípticos informativos en audio y braille, fondo documental adaptado a diferentes necesidades lectoras: lengua de signos, braille, Lectura Fácil, audiolibros, películas con audio descripción y subtítulos para personas sordas o formación específica del personal son algunos de los ejemplos ya implementados.

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