Neoliberalism, Democracy and the Library as a Radically Inclusive Space

HUZAR, Tim (2014) Neoliberalism, Democracy and the Library as a Radically Inclusive Space. Paper presented at: IFLA WLIC 2014 - Lyon - Libraries, Citizens, Societies: Confluence for Knowledge in Session 200 - Library Theory and Research. In: IFLA WLIC 2014, 16-22 August 2014, Lyon, France.

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Abstract

Neoliberalism, Democracy and the Library as a Radically Inclusive Space

This paper explores the relationship between the public library and democracy. It argues that the idea of the public library is a fruitful place to start in figuring resistance (and developing radical alternatives) to what political theorist Wendy Brown has described as the political rationality of neoliberalism (2003). The paper demonstrates that the link between the public library and democracy has traditionally been understood as instrumental: on this reading, libraries serve an educative function for democracy (typified in Michael Gorman’s Our Enduring Values (2000)). However, the paper argues that this understanding is not only theoretically questionable but politically limiting. Following the thought of the philosopher Jacques Rancière (1999) the paper explores the democratic impropriety of the public library, arguing that libraries should be understood as improper spaces because of the assumption of equality that the library makes of its patrons. In this way the paper poses some critical questions to institutional attempts at making libraries more inclusive: it is argued that there is a danger of losing the library’s assumption of equality when institutions specifically target the socially excluded for inclusion. Drawing on the research of Aabø and Audunson (2012), the paper theorises that often it is the lack of specific targeting of the socially excluded that makes the library a radically inclusive space. Finally, it is argued that it is precisely this radical inclusivity that can help in figuring what an alternative to neoliberalism might be.

Le néolibéralisme, la démocratie et la bibliothèque comme espace radicalement inclusif

Cet article explore la relation entre la bibliothèque publique et la démocratie. Il fait valoir que l'idée de la bibliothèque publique est un lieu fécond pour commencer à déterminer la résistance (et le développement d'alternatives radicales) à ce que le théoricien politique Wendy Brown a décrit comme la rationalité politique du néolibéralisme (2003). L'article démontre que le lien entre la bibliothèque publique et la démocratie a toujours été comprise comme instrumentale: à partir de cette lecture, les bibliothèques jouent un rôle éducatif pour la démocratie (caractérisée dans Nos valeurs durables de Michael Gorman (2000)). Toutefois, le document affirme que cette compréhension n'est pas seulement théoriquement discutable mais aussi politiquement limitant. En prenant appui sur la pensée du philosophe Jacques Rancière (1999), cet article examine l'inconvenance démocratique de la bibliothèque publique, en faisant valoir que les bibliothèques doivent être comprises comme des espaces inappropriés en raison de la prise en charge de l'égalité dont la bibliothèque fait un de ses piliers. De cette façon, le document pose quelques questions essentielles à des tentatives institutionnelles à faire des bibliothèques plus ouvertes: il est soutenu qu'il y a un risque de perdre l'idée de la bibliothèque de l'égalité lorsque les institutions ciblent spécifiquement les exclus de la société pour l'inclusion à cette dernière. S'appuyant sur les recherches de Aabø et Audunson (2012), l'article théorise que souvent, c'est le manque de ciblage spécifique de l'exclusion sociale qui fait de la bibliothèque un espace radicalement inclusif. Enfin, il fait valoir que c'est précisément cette inclusion radicale qui peut aider à déterminer ce que pourrait être une alternative au néolibéralisme

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