What we are learning about the diverse backgrounds of academic library users: An overview of research designs and methods in information behavior studies

MATUSIAK, Krystyna K. (2013) What we are learning about the diverse backgrounds of academic library users: An overview of research designs and methods in information behavior studies. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 101 - Library Theory and Research.

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Abstract

What we are learning about the diverse backgrounds of academic library users: An overview of research designs and methods in information behavior studies

Academic libraries increasingly serve a more diverse population of users not only in regard to race and ethnicity, but also to age, gender, language, sexual orientation, and national and cultural backgrounds. This papers reports the findings of the study that explored information behaviour research as a potential source of information about diversity of academic library users and examined the relationship between the use of different research designs and data collection methods and the information gathered about users’ diverse backgrounds. The study found that information behaviour research offers limited insight into the diversity of academic library users. The choice of a research design was not critical but the use of multiple data collection played a role in gathering information about culturally diverse users.

De la "diversité" des milieux dont sont issus les usagers des bibliothèques universitaires: Survol des protocoles expérimentaux et des méthodes dans les études sur les pratiques informationnelles

Les bibliothèques universitaires desservent de plus en plus une population diverse d'usagers non seulement si l'on considère leur "race" et leur appartenance ethnique, mais également leur âge, leur genre, leur langue parlée, et leur orientation sexuelle ; mais aussi les milieux/backgrounds nationaux et culturels dont ils sont issus. Cette communication présente les résultats d'une étude portant sur les pratiques informationnelles comme source potentielle d'informations sur la" diversité" des usagers des bibliothèque universitaires, qui s'est par ailleurs intéressée aux relations entre l'utilisation de différents protocoles expérimentaux et des méthodes de collecte de données et les informations qu'ils ont permis de collecter au sujet des milieux/backgrounds divers des usagers. L'étude a permis de constater que la recherche sur les pratiques informationnelles offre une analyse limitée dans le domaine de la "diversité" des usagers des bibliothèques universitaires. Le choix d'un protocole expérimental plutôt qu'un autre n'est pas critique à cet égard mais l'utilisation des moyens multiples de collecte de données joue un rôle dans la richesse des informations collectées au sujet des usagers culturellement "divers" .

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