Identifying and implementing diversity: Collaborative action-based research at Mariestad’s Public Library on LGBTQ issues

BRANDSTEDT, Ragnhild K. (2013) Identifying and implementing diversity: Collaborative action-based research at Mariestad’s Public Library on LGBTQ issues. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 101 - Library Theory and Research.

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Abstract

Identifying and implementing diversity: Collaborative action-based research at Mariestad’s Public Library on LGBTQ issues

In Sweden, a high degree of awareness of human rights and civil liberties is presumed to be well-founded in society. This awareness is expected to be common practice in public libraries which, in extension, means that library staff and operations have an open attitude towards diversity. Libraries are considered a significant public meeting place, open to everyone and found in every municipality by law. Mariestad Public Library is dedicated to working with diversity in different areas. Democratic values are thought to permeate library operations in general, including interculturism and services to the physically and/or mentally challenged. This is an ongoing process of daily awareness that has been created and developed over time. Considering this dedication, it is interesting to focus on an area only recently appearing on the library’s agenda, namely gender and LGBTQ-issues, through which a different challenge is discovered. In the drive to live up to library standards, the question of how to approach gender and LGBTQ on a local level is being explored. So, how to identify the issues? What steps are best taken to develop a sound approach to this "newly found" diversity? Next, how to implement new understanding and knowledge throughout library operations? One seemingly successful approach is through coactions between the library and LGBTQ advocates such as RFSL - The Swedish Federation for Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Rights. This is a first step in the process of attaining a well-informed team of employees. Other measures that are in various stages of implementation are well-informed choices in media purchasing, marketing strategies and planning culture activities from a broad perspective.

Identificar e implementar la diversidad: Investigación pragmática y colaborativa sobre temas LGBTQ en la Biblioteca Pública de Mariestad

En Suecia, se presupone que en la sociedad está arraigado un alto grado de concienciación sobre los derechos humanos y libertades civiles. Se espera que esta concienciación esté presente en las bibliotecas públicas, lo cual, por extensión, significa que el personal y misión bibliotecarios deben mostrar una actitud abierta hacia la diversidad. Las bibliotecas están consideradas como un importante punto de encuentro público, abierto a todo el mundo y presente en toda localidad por ley. La Biblioteca Pública de Mariestad está dedicada a trabajar sobre la diversidad en diferentes áreas. Los valores democráticos dominan las actividades bibliotecarias en general, incluyendo el multiculturalismo y los servicios dirigidos a los discapacitados físicos y/o mentales. Esto es un proceso continuo de concienciación diaria, creado y desarrollado a lo largo del tiempo. Teniendo en cuenta esta dedicación, es interesante centrarse en un área que ha aparecido recientemente en los objetivos de la biblioteca: temas relacionados con el género y la comunidad LGBTQ, a partir de los cuales ha surgido un reto diferente. Se está explorando a nivel local la cuestión de cómo abordar el género y LGBTQ, con la intención de estar a la altura de los estándares de la biblioteca. Así que, ¿cómo identificar los problemas? ¿Qué pasos se deben tomar para desarrollar un acercamiento a esta “recién descubierta” diversidad? Es más, ¿cómo implementar una nueva comprensión y conocimiento a través de las actividades bibliotecarias? Un acercamiento aparentemente exitoso son las acciones conjuntas entre la biblioteca y los defensores de LGBTQ, tales como RFSL – la Federación Sueca por los Derechos de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transexuales. Éste es un primer paso en el proceso de obtener un equipo de empleados bien informado. Otras medidas en vías de implantación son la elección bien fundada de adquisición de materiales, estrategias de marketing y la planificación de actividades culturales desde una perspectiva amplia.

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