Public Libraries, the crisis of the Welfare State and the social networks: the Portuguese case

ALVIM, Luísa and CALIXTO, José António (2013) Public Libraries, the crisis of the Welfare State and the social networks: the Portuguese case. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 84 - Social Science Libraries.

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Abstract

Public Libraries, the crisis of the Welfare State and the social networks: the Portuguese case

This study present the path followed by the National Public Libraries Network, in Portugal, since its creation in 1987 to the present day. Public libraries have been benefiting from a strong investment from the state for their creation and maintenance but, currently, there are economic and political crisis situations that lead the state to reduce its investment in public services and the library’s social role to become weak. In Portugal, we are currently discussing our Welfare State model. The country is facing a serious economic crisis and the debate about the intervention of state organizations and their social role in society is being recast. On the other hand, the Web 2.0 technologies and the social networks are free platforms for content diffusion and they have the potential to generate shared information. These platforms may have an intensive use in times of economic crisis because their use has no additional costs and they can be excellent instruments to carry out the public library’s social mission. We briefly analyze the pages and profiles of Portuguese public libraries on the Facebook social network, in May 2013, regarding their activity in terms of social mission. This work is part of a broader research about the impact of the Web 2.0 in the social role of Portuguese public libraries observed on the Facebook social network.

Bibliotecas Públicas, la crisis del Estado de Bienestar y las redes sociales: el caso de Portugal

Este estudio presenta la trayectoria de la Red Nacional de Bibliotecas Públicas en Portugal desde su creación en 1987 hasta la actualidad. Las bibliotecas públicas se han beneficiado a través de importantes inversiones del Estado para su creación y mantenimiento pero, en la actualidad, existen crisis económicas y políticas que llevan al Estado a reducir su inversión en los servicios públicos y, de esta manera, se debilita el rol social de la biblioteca. En Portugal estamos discutiendo nuestro modelo de Estado de Bienestar. El país está enfrentando una grave crisis económica y se ha reimplantado el debate sobre la intervención de las organizaciones estatales y su rol social. Por otra parte, las tecnologías Web 2.0 y las redes sociales son plataformas gratuitas para la difusión de contenidos y cuentan con el potencial para compartir información. Estas plataformas pueden tener un uso intensivo en tiempo de crisis económicas ya que su utilización no tiene costos adicionales y pueden ser instrumentos excelentes para llevar a cabo la misión social de la biblioteca pública. En mayo de 2013 analizamos brevemente las páginas y perfiles de las bibliotecas públicas de Portugal en la red social Facebook con relación a su misión social. Este trabajo es parte de una investigación más amplia sobre el impacto de la Web 2.0 en el rol social de las bibliotecas públicas portuguesas observado en la red social Facebook.

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