An Academic Library as a National Reference Library: contributions of Makerere University Library in promoting civic literacy

MWESIGWA, Andrew (2013) An Academic Library as a National Reference Library: contributions of Makerere University Library in promoting civic literacy. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 99 - School Libraries with Information Literacy.

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Abstract

An Academic Library as a National Reference Library: contributions of Makerere University Library in promoting civic literacy

According to Kranich, Reid and Willingham (2004), “New civic engagement initiatives on campuses offer a perfect opportunity for libraries to fulfill their traditional roles of promoting civic literacy and ensuring an informed citizenry”. Makerere University Library (Maklib) has made deliberate endeavours to this end. Having been in existence for 64 years, Maklib serves both as an academic library and since 1972, through the fifth National Development Plan as a national reference library for Uganda. Therefore, Maklib does not only serve the university community but also external registered users. Maklib has conducted on-demand information literacy training for officials in the Uganda government such as the army, individual officials, etc. The paper examines the role of promoting access to unique national and regional archives housed at Maklib in promoting civic literacy using the SWOT method. Access to the archival collection has enabled users to peer into Uganda’s and regional history thereby explaining the prevailing political and social atmosphere. Maklib has been involved in school outreach programmes. The school outreach programme has been a highlight in the events that have characterized the annual World Library Day celebrations hosted annually in May at Makerere University. The school outreach has been seen as a source of inspiration to the young generation who will eventually be groomed into civic literate citizens. The paper underlines the successes and lessons learnt during Maklib’s school outreach programmes. The author conducted a follow up mini study to capture the learners’ and teachers’ experience of Maklib’s outreach programme. The study revealed that the learners and teachers from the selected school were greatly inspired by this programme, which has also equipped them to be better and informed citizens. The paper highlights the impact of Maklib’s outreach programme and lessons learnt that other players can adopt for similar initiatives in the quest to continue to civic literacy to the citizenry of Uganda. The paper reveals the enabling environment and strategies that Maklib has employed to this end. It finally, concludes by showing the need to evaluate the various training programmes that Maklib conducts and it calls on more players to join the school outreach programmes underscoring the need demonstrated in the study.

Una Biblioteca Académica como Biblioteca Nacional de Referencia: Contribución de la Biblioteca de la Universidad de Makerere a la Promoción de la Educación Cívica

De acuerdo con Kranich, Reid y Willingham (2004), “Las nuevas iniciativas de compromiso cívico en los campus ofrecen a las bibliotecas una oportunidad perfecta para cumplir con su rol tradicional de promover la educación cívica y garantizar la existencia de una ciudadanía informada”. La Biblioteca de la Universidad de Makerere (Maklib) ha implementado algunas medidas deliberadas en este sentido. Maklib, que cuenta con 64 años de antigüedad, funciona como biblioteca académica y desde 1972 -a través del Quinto Plan de Desarrollo Nacional- como biblioteca nacional de referencia para Uganda. De esta manera, Maklib no atiende sólo a la comunidad universitaria sino también a usuarios registrados externos. Maklib ha realizado por encargo, cursos de alfabetización informacional para funcionarios del gobierno de Uganda como el ejército o algún funcionario en particular. Este trabajo analiza el rol de fomentar el acceso a los archivos nacionales y regionales únicos albergados en Maklib en la promoción de la educación cívica utilizando el método FODA (Análisis de Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas –SWOT por sus siglas en inglés). El acceso a la colección de archivo ha permitido a los usuarios ver la historia regional de Uganda, lo que explica la atmósfera política y social predominante. Maklib ha participado en programas de extensión escolar. El programa de extensión escolar ha sido lo más destacado de las Celebraciones del Día Mundial de Bibliotecas que tiene lugar todos los años en el mes de mayo en la Universidad de Makerere. La extensión escolar ha sido considerada como una fuente de inspiración para las nuevas generaciones que se convertirán en ciudadanos con educación cívica. El trabajo hace hincapié en los éxitos y las lecciones aprendidas durante los programas de extensión escolar de Maklib. El autor realizó un estudio para conocer la experiencia de los estudiantes y docentes con el programa de extensión de Maklib. El estudio reveló que los estudiantes y docentes de la escuela seleccionada se sintieron muy inspirados por este programa, que también los preparó para ser ciudadanos informados y mejores. El trabajo resalta el impacto del programa de extensión de Maklib y las lecciones aprendidas que pueden ser adoptadas por otros en iniciativas similares tendientes a lograr la educación cívica de los ciudadanos de Uganda. El trabajo muestra las estrategias utilizadas por Maklib para lograr este propósito. Finalmente, destaca la necesidad de evaluar los diferentes programas de capacitación que Maklib realiza y solicita que más personas participen en los programas de extensión escolar haciendo hincapié en la necesidad demostrada en este estudio.

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