Public libraries and placemaking

BERNDTSON, Maija (2013) Public libraries and placemaking. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 81 - Library buildings and Equipment.

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Abstract

Public libraries and placemaking

This paper emphasizes the concept of public space, how it is connected to public libraries and why it is so important in the society. The other aspect is the concept of placemaking and the attempt to explain what it means in relation to public space and public libraries. The situation where urbanization is growing and urban planning is an ongoing process offers great possibilities for public libraries. There is a need to encourage librarians to see the role of public libraries as public spaces and to strengthen that role by placemaking, by involving citizens in planning of libraries and their services. European and North-American libraries are used as examples to indicate what already has happened and what the role of public libraries is in supporting democracy and in improving the quality of life in cities. The motto for this paper comes from Brian Gambles, Assistant Director – Culture, Birmingham Library: “We are not building a library for the city. We are building the city.”

Les bibliothèques publiques et la fabrication d’espaces

Cette communication porte sur le concept d’espace public, son lien avec les bibliothèques publiques et son importance dans la société. Elle envisage aussi la notion de fabrication d’espaces et tente d’expliquer ce que signifie cette notion par rapport à l’espace public et aux bibliothèques publiques. Là où l’urbanisation se développe et où la planification urbaine est un processus en cours, il y a d’immenses possibilités pour les bibliothèques publiques. Il faut encourager les bibliothécaires à concevoir le rôle des bibliothèques publiques comme des espaces publics et à renforcer ce rôle par la fabrication d’espaces et par l’engagement des citoyens dans la planification des bibliothèques et de leurs services. Les bibliothèques européennes et nord-américaines servent ici d’exemples pour montrer ce qui a déjà été fait et souligner le rôle que jouent les bibliothèques publiques en faveur de la démocratie et d’une meilleure qualité de vie dans les grandes villes. Cet article prend comme devise le mot de Brian Gambles, Directeur adjoint à la Culture, Bibliothèque de Birmingham : “Nous ne construisons pas une bibliothèque pour la ville. Nous construisons la ville.”

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