Future Libraries for whom? A projection on Africa

DIOUF, Jean Pierre (2013) Future Libraries for whom? A projection on Africa. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 162 - Africa.

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Language: French (Original)
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Abstract

Future Libraries for whom? A projection on Africa

Reflecting on the future of libraries has become a requirement for Librarians and other Book’s specialists, under the changing environment in the publications market which remains and will remain dominated by technologies. This is especially true since all predictions made by researchers and information professionals in the eighties on the improvement of library services have become a reality (Stirling, 1983; Varlot 1983; Rolland, 1984). It will certainly be the same in the future on the changes that will take place in the libraries, hence the interest on reflecting on the future libraries. In the past, it was found that the libraries did not have total control of the production process of publications. It will be much more the case because of technological developments in the production and dissemination of knowledge. This new environment carries libraries from various backgrounds around the world to reflect on their future in order to adapt to innovations. What will it be for libraries in the African Continent? This communication is particularly focused on mutations and perspectives of research and higher education libraries in Africa, studied from the current situation. The main issues raised are: What library environment to stimulate research and higher education? What are the new technological tools to be adapted to African libraries? What resources for research and higher education libraries? What skills requested for the staff of the libraries in research and higher education? What kind of services for users? The choice of this type of libraries can be explained on the one hand by a scientific context marked by international competition. On the other hand, a local context where research and higher education libraries play a role in supporting research in vital areas such as: education, public health, food security, energy, etc ... These challenges put down the libraries in the path of innovative changes due to the following requirements: - Performance obligation of research and higher education; - High intellectual level of the target audience; - High skills requirements of human resources in these libraries; - Need to develop appropriate services and high added value. The objectives of the study are the following: to contribute to the improvement of research and higher education; to adapt African research and higher education libraries with international standards. The main outcome is to develop a model of research and higher education library, effective and suited to Africa, giving satisfaction to users through the quality of services provided.

Les bibliothèques du futur pour qui? Une projection de bibliothèque de recherche en Afrique

Aborder la question des bibliothèques du futur est devenu une exigence pour les bibliothécaires et autres spécialistes des livres, au regard de l’environnement évolutif du marché des publications qui reste et restera dominé par les technologies. Ceci est d’autant plus vrai que toutes les prévisions avancées par les chercheurs et professionnels de l’information documentaire dans les années 80 sur l’amélioration des services dans les bibliothèques sont devenues une réalité (Stirling, 1983 ; Varlot, 1983 ; Rolland, 1984). Il en sera certainement de même demain sur les bouleversements qui vont s’opérer dans les bibliothèques, d’où l’intérêt des réflexions sur leur futur. Dans le passé, il a été constaté que les bibliothèques n’avaient pas une totale maîtrise de la chaine de fabrication des publications. Ce sera beaucoup plus le cas demain grâce aux avancées techniques dans la production et la circulation des connaissances. Cette nouvelle donne amène les bibliothèques de divers horizons à s’interroger sur leur avenir en vue de s’adapter aux innovations. Qu’en sera-t-il des bibliothèques sur le sol africain ? Cette communication s’intéresse particulièrement aux mutations et perspectives des bibliothèques de recherche et d’enseignement supérieur en Afrique prenant appui sur la situation actuelle. Les questions principales autour desquelles elle s’articule sont les suivantes : Quel environnement de bibliothèque pour stimuler la recherche et l’enseignement ? Quels sont les nouveaux outils technologiques à adapter aux bibliothèques africaines ? Quelles ressources pour les bibliothèques de recherche et d’enseignement ? Quelles compétences pour les personnels des bibliothèques de recherche et d’enseignement supérieur ? Quels types de services pour les usagers ? Le choix de cette catégorie de bibliothèques s’explique d’une part, par un contexte scientifique international marqué par la concurrence. D’autre part, par un contexte local où les bibliothèques de recherche et d’enseignement jouent un rôle moteur dans l’appui à la recherche aux secteurs vitaux : éducation, santé publique, sécurité alimentaire, énergie, etc... Ces défis inscrivent ces bibliothèques dans une trajectoire de changements innovants à cause des impératifs suivants : • obligation de performance de la recherche et de l’enseignement supérieur ; • niveau intellectuel avancé du public cible ; • haut niveau de qualification des ressources humaines de ces bibliothèques ; • nécessité de développer des services adaptés et à haute valeur ajoutée. Les objectifs de l’étude sont les suivantes : contribuer à l’amélioration des conditions de recherche et d’enseignement; adapter les bibliothèques africaines de recherche et d’enseignement aux standards internationaux. Le principal résultat attendu de cette étude est l’élaboration d’un modèle de bibliothèque de recherche et d’enseignement performante et adaptée à l’Afrique, donnant satisfaction aux usagers à travers la qualité des services fournis.

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