Including libraries in development strategies

NOVAK, Matej and BARAN, Paul-Andre (2013) Including libraries in development strategies. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 221 - Government Information and Official Publications with Government Libraries.

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Abstract

Including libraries in development strategies

Governments, as well as development agencies and civil society organizations (CSOs), increasingly understand the potential of libraries to address their development goals. Libraries, on their part, progressively reach beyond their more “traditional” boundaries to establish partnerships that advance economic and social development. These partnerships show a promising trend in global librarianship and turn libraries into digitally advanced and inclusive development hubs. This paper explores this potential by following several development initiatives in Ukraine and Romania from 2009 to 2013. The Ukrainian government was the first government in the world to create an Open Government Partnership Action plan to recognize libraries as corner stones of the country’s digital literacy program and e-government strategy. In Romania, the government created several successful partnerships with Romanian libraries and development agencies to address key development challenges. As this paper shows, libraries have great opportunities to work with governments and development agents to address these goals. At the same time, they face major challenges. Most public libraries around the world operate under the ministries responsible for culture or education, and are therefore driven towards those areas primarily by their line ministries and existing legislation. Many libraries also lack experience with partnerships outside the cultural and educational spheres, and development agents often do not think of libraries as relevant partners. This makes the development dialogue difficult to initiate. Additionally, at a time when ICT and development are increasingly connected, many public libraries do not have the technology and skilled staff necessary for libraries to become development hubs. And finally, libraries pay little attention to collecting and aggregating compelling national data about their impact that could be used in advocacy efforts.

Inclusión de las bibliotecas en las estrategias de desarrollo

Los gobiernos, como los organismos desarrollistas y las organizaciones de la sociedad civil (CSO, por sus siglas en inglés), comprenden cada vez más el potencial de las bibliotecas para enfrentar sus objetivos de desarrollo. Las bibliotecas, por su parte, se extienden progresivamente más allá de sus límites “tradicionales” para establecer alianzas que promuevan el desarrollo económico y social. Estas alianzas muestran una tendencia promisoria en la biblioteconomía mundial y convierten a las bibliotecas en centros de desarrollo inclusivos y digitalmente avanzados. Esta ponencia explora este potencial siguiendo varias iniciativas desarrollistas en Ucrania y Rumania desde 2009 a 2013. El gobierno ucraniano fue el primero del mundo en crear un plan de acción de la “Alianza para el Gobierno Abierto” (Open Government Partnership) para reconocer a las bibliotecas como las piedras angulares del programa de alfabetización digital y la estrategia de e-gobierno del país. En Rumania, el gobierno creó varias alianzas exitosas con las bibliotecas rumanas y los organismos desarrollistas para ocuparse de los principales desafíos en materia de desarrollo. Como demuestra esta ponencia, las bibliotecas tienen grandes oportunidades de trabajar con los gobiernos y organismos desarrollistas para ocuparse de estos objetivos. Al mismo tiempo, deben enfrentar importantes desafíos. La mayoría de las bibliotecas públicas de todo el mundo dependen de los ministerios responsables de la cultura y la educación, los cuales, junto con la legislación existente, las dirigen hacia dichas áreas. Muchas bibliotecas también carecen de experiencia con respecto a las alianzas fuera de los ámbitos culturales y educativos, y los agentes desarrollistas generalmente no consideran a las bibliotecas como aliados importantes. Esto dificulta el comienzo del diálogo desarrollista. Asimismo, en un momento en que las tecnologías de información y comunicación (ICT, por sus siglas en inglés) y el desarrollo están cada vez más conectados, muchas bibliotecas públicas no tienen la tecnología y el personal capacitado necesarios para convertirse en centros de desarrollo. Y finalmente, las bibliotecas no tienen la costumbre de recopilar y agregar datos nacionales convincentes sobre su impacto, que podrían utilizar en su propia defensa.

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