Conceptualising the learning organisation: creating a maturity framework to develop a shared understanding of the library's role in literacy and learning

HALLAM, Gillian and HISKENS, Andrew and ONG, Rebecca (2013) Conceptualising the learning organisation: creating a maturity framework to develop a shared understanding of the library's role in literacy and learning. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 100 - Continuing Professional Development and Workplace Learning with Education and Training.

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Abstract

Conceptualising the learning organisation: creating a maturity framework to develop a shared understanding of the library's role in literacy and learning

Although they sit outside the formal education sector, libraries are intrinsically centres of learning where people can engage with knowledge and ideas and acquire the literacy skills that are essential for active participation in an increasingly digital society. In Australia, National and State Libraries Australasia (NSLA) has acknowledged the need to not only better understand the general concept of ‘the library as a learning institution’, but also to help the individual NSLA libraries specifically identify their capabilities in this arena. The NSLA Literacy and Learning project aimed to improve the members’ organisational comprehension and practice as learning institutions and to help them conceptualise their ability to deliver literacy and learning programs that will benefit their staff and their communities. The NSLA concept of ‘learning institution’ encompassed the two discrete lenses: the internal lens of the library’s own organisational understanding and practice, and the external lens of the clients who engage in the literacy and learning programs delivered by the library. The ultimate goal was to develop a matrix which could enable libraries to assess their perceived levels of maturity as learning institutions along a continuum of ‘emerging’ to ‘active’ capabilities. The matrix should also serve as a tool for shared understanding about the NSLA’s own strategic directions in the literacy and learning space. This case study documents the evolving process of developing a learning institution maturity framework for libraries that considers individual, team and organisational learning, as well as clients’ interactions with the organisation, with the goal of developing a framework that has the potential to measure the value of learning and growth in both the library’s staff and the library’s communities.

Hacia la conceptualización de la organización de aprendizaje: creación de un marco operativo de madurez para desarrollar una comprensión común del papel de la biblioteca en la alfabetización y el aprendizaje

Pese a encontrarse fuera del sector de la educación formal, intrínsecamente las bibliotecas son centros de aprendizaje donde la gente puede elaborar conocimientos e ideas y adquirir destrezas de alfabetización esenciales para la participación activa en una sociedad cada vez más digital. En Australia, National and State Libraries Australasia (NSLA) no sólo ha reconocido la necesidad de comprender mejor el concepto general de ‘biblioteca como organización de aprendizaje’ sino además de ayudar a cada biblioteca de NSLA a identificar específicamente su potencial en este campo. El proyecto de Alfabetización y Aprendizaje de NSLA se centra en mejorar la comprensión y práctica organizacional de los miembros como instituciones de aprendizaje y en ayudarlos a conceptualizar su capacidad para ofrecer programa de alfabetización y aprendizaje que beneficiarán a su personal y sus comunidades. El concepto de NSLA de ‘institución de aprendizaje’ abarca los dos lentes discretos: el lente interno de la propia comprensión y práctica organizacional de la biblioteca, y el lente externo de los clientes que participan en los programas de alfabetización y aprendizaje ofrecidos por la biblioteca. El objetivo final era desarrollar una matriz que pueda permitir a las biblioteca evaluar sus niveles de madurez como instituciones de aprendizaje a lo largo de un continuo de habilidades, de ‘emergentes’ a ‘activas’. La matriz deberá servir también como una herramienta para entender uniformemente las direcciones estratégicas propias de NSLA en el espacio de alfabetización y aprendizaje. Este estudio de caso documenta el proceso evolutivo de desarrollar un marco operativo de madurez para bibliotecas como instituciones de aprendizaje, que considere el aprendizaje individual, de equipo, y organizacional, así como las interacciones de los clientes con la organización, con el objetivo de desarrollar una estructura que tenga el potencial de medir el valor del aprendizaje y crecimiento tanto del personal de la biblioteca como de las comunidades de la biblioteca

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