The LIS school in the ICT age: a casualty, or catalyst for making a "cross-border" shift of a different type? - the case of South Africa

RAJU, Jaya (2013) The LIS school in the ICT age: a casualty, or catalyst for making a "cross-border" shift of a different type? - the case of South Africa. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 199 - LIS Education in Developing Countries Special Interest Group.

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Abstract

The LIS school in the ICT age: a casualty, or catalyst for making a "cross-border" shift of a different type? - the case of South Africa

LIS schools in South Africa, like in many other parts of the world (including the developing world), are part of a triangular relationship involving LIS teaching departments, universities and the library and information services profession (that is, a relationship involving ‘borders’ of a different type). This relationship is profoundly affected by a rapidly evolving information and technology environment as well as higher education restructuring globally. In a context of ‘diffusion and diversity’ arising from domains framed by different borders, this paper takes a look at LIS schools in South Africa to ascertain whether they have succumbed to the pressures and constraints brought about by a technologically driven information environment and the so called efficiency models of universities. Alternatively, have they used these pressures as challenges to catalyse a ‘cross-border’ or paradigm shift from a discipline that evolved largely on a pragmatic basis to one grounded in epistemology and research methodologies providing it with the capacity to embrace rapidly evolving trends in the generation, use and transfer of information in the ICT age. A qualitative approach, involving a cursory survey of LIS school heads in South Africa analysed against conceptual understandings gleaned from relevant literature, frames the inquiry attempting to address these critical questions. The paper outlines the pressures of the triangular relationship that frames or borders the existence and inherent difficulties of the LIS school and points out that the LIS schools surveyed, each in their own way within their institutional contexts, have managed thus far to survive their challenges - albeit this being no guarantee of continued survival. In terms of whether these LIS schools have used these pressures as challenges to catalyse a paradigm shift in their conceptualisation of LIS education, the paper points out that some have been more creative here than others and concludes that LIS schools, in South Africa or in other parts of the developing world and elsewhere, need to dig deeply and creatively into their epistemological resources to sustain their academic projects in a highly competitive and arduous environment. As a way forward the paper makes suggestions, with the use of concrete examples, of various types of LIS school collaborations some of these including collaboration across country borders, across disciplinary borders, across ‘science/theory-practice’ or ‘academia-professional practice’ borders.

¿La escuela de B y D en la edad de las TIC: un herido o un catalizador para hacer un cambio ‘trans-fronterizo' de otro tipo? – el caso de Sudáfrica

LIS escuelas en África del sur, como en muchas otras partes del mundo (incluyendo el mundo en desarrollo), son parte de una relación triangular con LIS enseñanza departamentos, universidades y la profesión de los servicios de biblioteca e información (es decir, una relación que implica 'fronteras' de diferente tipo). Esta relación está profundamente afectada por una rápida evolución información y entorno tecnológico así como educación superior reestructuración a nivel mundial. En un contexto de "difusión y diversidad" derivadas de dominios enmarcados por diferentes fronteras, esta toma de papel un vistazo LIS escuelas en Sudáfrica para determinar si ha sucumbido a las presiones y limitaciones debido a un entorno fomentadas por la información y la eficiencia llamada modelos de universidades. Por otra parte, se utilizaron estas presiones como retos para catalizar un 'cross-border' o cambio de paradigma de una disciplina que se desarrolló en gran parte sobre una base pragmática a uno basado en metodologías de investigación y epistemología proporciona la capacidad para abrazar las tendencias evolucionan rápidamente en la generación, uso y transferencia de información en la era de las TIC. Un enfoque cualitativo, que implican un estudio somero de directores de escuela LIS en Sudáfrica analizada contra entendimiento conceptual de la literatura relevante, enmarca la investigación tratando de abordar estas cuestiones críticas. El documento describe las presiones de la relación triangular que Marcos o limita la existencia y dificultades inherentes de la escuela LIS y señala que las escuelas LIS encuestadas, cada uno a su manera dentro de sus contextos institucionales, han logrado hasta ahora sobrevivir sus retos-aunque ninguna garantía de que continuó la supervivencia. En cuanto a si estas escuelas LIS han utilizado estas presiones como retos para catalizar un cambio de paradigma en la conceptualización de la educación de LIS, el documento señala que algunas han sido más creativos que otros y concluye que las escuelas LIS, en Sudáfrica o en otras partes del mundo en desarrollo y en otros lugares, deben penetrar profundamente y creativamente sus recursos epistemológicas para sostener sus proyectos académicos en un ambiente altamente competitivo y arduo. Como una forma de avanzar el papel hace sugerencias, con el uso de ejemplos concretos, de varios tipos de colaboraciones LIS escuela algunos de estos incluyen una colaboración en todo el país las fronteras, a través de fronteras disciplinares, a través de 'ciencia/teoría y práctica' o 'academia profesional práctica' fronteras.

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