Subject specialization of librarians of science and technology libraries in Sri Lanka

MAJEED MASHROOFA, Mohamed (2013) Subject specialization of librarians of science and technology libraries in Sri Lanka. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 197 - Science and Technology Libraries.

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Abstract

Subject specialization of librarians of science and technology libraries in Sri Lanka

This paper aims to explore the attitudes of librarians towards the important of subject librarians in the Science and Technology libraries of Sri Lanka especially this study analyses the need for subject specialization to provide excellent services and to identify the challenges associated with the recruitment of subject librarians. A survey was carried out among 120 Sri Lanka Scientific & Technical Information Network (SLSTINET) member libraries in Sri Lanka, of them 36 libraries (30%) were selected as sample. Questionnaire was used as research instrument and in addition an interview was carried out to get the qualitative information from librarians. In addition documentary analyses were carried out to investigate the scheme of recruitment of librarians and the qualifications required for the post. This study selected a purposive sampling technique. The originality of this paper is to provide an overview of subject specialization of librarians in Sri Lanka and to describe challenges faced by library selection committee in the past. Data was analyzed qualitatively and quantitatively to get a good result. The survey showed that majority of the librarians have emphasized that appointing subject Librarians are important to faculty Libraries and other Science and Technology Libraries as they are able to deliver best reference services and collection management activities to the specific library patrons. They also strongly believe that subject librarians are very comfort enough to be a member of the research committee of faculties, liaising with departments and delivering discipline oriented Information Literacy programmes. However there are some arguments that subject experts are not so important and any librarians can gain knowledge and skills on the disciplines of their institutions and work accordingly. In addition, majority agreed that pre training in Library and information Science is also important to carry out the technical services of the Libraries.This study suggests some important measures that should be taken by the authorities to avoid problems in appointments and to develop librarians in order to work for the specific communities of the institution/ faculties. It also recommends the SLSTINET member libraries to recruit librarians with specialization at least one of the particular disciplines of the institution in order to get very effective and efficient services, thus in turn will support to develop the scientific activities of the country.

Bibliotecarios especializados en bibliotecas de ciencia y tecnología de Sri Lanka

Esta ponencia se propone explorar las actitudes de los bibliotecarios hacia la importancia de la especialización en las bibliotecas de Ciencia y Tecnología de Sri Lanka. En particular, este estudio analiza la necesidad de especializarse para prestar servicios de excelencia y para identificar los desafíos asociados con la contratación de bibliotecarios especializados. Se llevó a cabo un sondeo entre 120 bibliotecas miembros de la Red de Información Científica y Técnica de Sri Lanka (SLSTINET, por sus siglas en inglés), de las cuales 36 (30%) fueron seleccionadas como muestra. Se utilizó un cuestionario como instrumento de investigación y, además, se llevaron a cabo entrevistas para que los bibliotecarios brindaran información cualitativa. También se realizaron análisis documentales para investigar el plan de contratación de bibliotecarios y los antecedentes solicitados para cada puesto. Se utilizó una técnica de muestreo intencional. La originalidad de esta ponencia consiste en presentar un panorama de la especialización de bibliotecarios en Sri Lanka y describir los desafíos a los que se enfrentaba la comisión de selección de bibliotecarios en el pasado. Los datos fueron analizados de manera cualitativa y cuantitativa para obtener buenos resultados. El sondeo mostró que la mayoría de los bibliotecarios subrayan que contratar bibliotecarios especializados es importante para bibliotecas de facultades y otras Bibliotecas de Ciencia y Tecnología, ya que esto les permite brindar mejores servicios de referencia y de gestión de colecciones a los usuarios habituales de las bibliotecas. También están convencidos de que los bibliotecarios especializados se sienten a gusto al participar en las comisiones de investigación de las facultades, actuando como enlaces con los departamentos e implementando programas de Alfabetización en Información orientados a distintas disciplinas. Sin embargo, existen algunos argumentos que señalan que los expertos no son tan importantes y que cualquier bibliotecario puede adquirir el conocimiento y las capacidades de sus instituciones y aplicarlos en su trabajo. Además, la mayoría estuvo de acuerdo en que la pre-formación en Bibliotecología y Ciencias de la Información es importante para brindar servicios técnicos en las Bibliotecas. Este estudio sugiere que las autoridades deben tomar medidas significativas para evitar problemas en las designaciones y para capacitar a los bibliotecarios con el fin de que trabajen para las comunidades específicas de las instituciones/facultades. También recomienda a las bibliotecas miembros de SLSTINET que contraten bibliotecarios especializados en al menos una de las disciplinas de la institución, para brindar servicios eficaces y eficientes, lo cual, a su vez, servirá para desarrollar las actividades científicas del país.

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