Towards a new paradigm of LIS training for agricultural librarians in Zimbabwe: challenges and opportunities

CHISITA, Collence Takaingenhamo and MATARANYIKA, Tendai (2013) Towards a new paradigm of LIS training for agricultural librarians in Zimbabwe: challenges and opportunities. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 197 - Science and Technology Libraries.

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Abstract

Towards a new paradigm of LIS training for agricultural librarians in Zimbabwe: challenges and opportunities

Education and training of agricultural librarians is central to the development of an efficient agricultural system because realization of socio-economic stability and sustainable development is anchored on access to information. Zimbabwe is an agro- based economy and as such the education and training of Librarians with requisite knowledge and skills to contribute towards increased agricultural productivity is of greater importance. The realization of the United Nations’ millennium development goal number one “Eradicate extreme poverty and hunger” is dependent upon the extent to which a country invest in the education and training of proficient and efficient agricultural Librarians or information professionals. The lack of a clear and robust agricultural information dissemination system in Zimbabwe, just like any other third world country shows that there is a need for a paradigm shift in the education and training of agricultural librarians so that new systems are developed to address contemporary challenges in the generation, collection, organisation and dissemination of agricultural information. This onerous task lies on LIS schools to come up with new models of education and training agricultural information practitioners that address contemporary issues to do with access to agricultural information by rural populace whose livelihood is entrenched in farming. This paper will examine education and training needs of agricultural librarians, challenges and opportunities and the prospects of developing vibrant and viable agricultural information systems to foster value addition and production in an agro-based economy. It will further explore the extent to which the current training offered by Library and Information schools in Zimbabwe is in tandem with the on the job requirements of agricultural librarianship and to what extent does this training incorporate Agricultural Information services. The paper will further expose the extent to which stakeholders in industry and commerce namely the agriculturalists are involved or consulted in the process of curriculum review and development, with regards to the Agricultural librarianship.

Hacia un nuevo paradigma de formación en bibliotecología y ciencias de la información para Bibliotecarios de Ciencias Agrícolas en Zimbabue: Desafíos y Oportunidades

La educación y formación de los bibliotecarios de ciencias agrícolas es esencial para el desarrollo de un sistema agrícola eficiente, porque la estabilidad socioeconómica y el desarrollo sostenible se basan en el acceso a la información. Zimbabue posee una economía basada en la agricultura, y por ello la educación y formación de Bibliotecarios con conocimientos y capacidades necesarios para incrementar la productividad agrícola es de suma importancia. La concreción del primer objetivo de desarrollo del Milenio de la Organización de Naciones Unidas, “erradicar la pobreza extrema y el hambre”, depende de la medida en la cual un país invierte en la educación y la formación de bibliotecarios de ciencias agrícolas o profesionales de la información idóneos y eficientes. La falta de un sistema de difusión de información agrícola claro y sólido en Zimbabue, al igual que en otros países del tercer mundo, demuestra que es necesario generar un cambio de paradigma en la educación y la formación de bibliotecarios de ciencias agrícolas para que se desarrollen nuevos sistemas para abordar los desafíos contemporáneos de la generación, recopilación, organización y difusión de información agrícola. Esta difícil tarea recae sobre los centros de formación en bibliotecología y ciencias de la información (LIS, por sus siglas en inglés), los cuales deberán desarrollar nuevos modelos de educación y formación de profesionales de la información agrícola que tengan en cuenta los problemas contemporáneos relacionados con el acceso a la información agrícola por parte de la población rural cuya subsistencia depende de la agricultura. Esta ponencia examinará las necesidades de educación y formación de los bibliotecarios de ciencias agrícolas, los desafíos y oportunidades y las posibilidades de desarrollar sistemas de información agrícola viables y dinámicos para fomentar la adición de valor y la producción en una economía basada en la agricultura. También exploraremos la medida en la cual la formación que se ofrece actualmente en los centros de bibliotecología y ciencias de la información de Zimbabue está en sintonía con los requisitos laborales de los bibliotecarios de ciencias agrícolas y la medida en la cual esta formación incorpora los servicios de información agrícola. La ponencia también expondrá la medida en la cual las partes interesadas en la industria y el comercio, es decir, los agriculturalistas, se involucran o son consultados en el proceso de revisión y desarrollo de planes de estudio de bibliotecología especializada en ciencias agrícolas.

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