The Iranians’ efforts to design and accredit the first long-term educational program for library and information professionals in agriculture

MOKHTARI ASKI, Hamidreza and MOKHBER, Abdollah (2013) The Iranians’ efforts to design and accredit the first long-term educational program for library and information professionals in agriculture. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 197 - Science and Technology Libraries.

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Abstract

The Iranians’ efforts to design and accredit the first long-term educational program for library and information professionals in agriculture

Cooperation of LIS experts in agriculture sector of Iran has not been a steady state movement during the past decades. There has been some excellent works like Mrs. Emad's Agriculture Bibliography and the period of times like the rise and fall of Jahad-e-Sazandegy Information Center. While the efforts were patchy and unorganized, a generation of educated LIS experts with experience in agriculture sector, while not consistent, came out. For the first time a group of three experts consisting of one of the authors started to propose a blueprint of a course in LIS in Agriculture in 2006. After more than 200 hours of the meetings and personal study the final document sent to the upper committee for accreditation. The majority of the members of the committee were agriculture experts and the main activity of it also was accrediting the agriculture courses. The unfamiliar course called LIS in Agriculture, has not any chance for success. One of the reasons for rejecting the course was its name: library. Now we have started another attempt to prepare a new proposal for a course called Agricultural Information management (AIM) in postgraduate level. The prospect of the course is clearer than before because of the lessons learnt from past experiences and a changing world. This paper seeks answer to the questions like: Is there any job or career called agricultural information manager in Iran? Is there any in the world? What is the nature and features of the career? Does it need any formal and /or long-term education? What are the other jobs related to agricultural information management? What are the abilities for the agricultural information manager? What is the suitable host for the course: is it LIS School or Agriculture school? I used library study in my investigation for answering the above questions and in the end I proposed a conceptual framework for designing other long and short-term courses like digital libraries in agriculture, bioinformatics, LIS in agriculture etc.

Los esfuerzos de Irán para diseñar y aprobar el primer programa educativo a largo plazo dirigido a bibliotecas y profesionales de la información en materia de agricultura

Durante las últimas décadas, la cooperación de los profesionales en bibliotecología y ciencias de la información (LIS, por sus siglas en inglés) en el sector agrícola de Irán no ha sido estable. No obstante, se produjeron algunos excelentes trabajos, como por ejemplo, la Bibliografía Agrícola creada por la Sra. Emad, y períodos como por ejemplo los de mayor y menor popularidad del Centro de Información Jahad-e Sazandegy. Si bien los esfuerzos fueron irregulares y desorganizados, surgió una generación de expertos en LIS con experiencia en el sector agrícola (que tampoco fue estable). Por primera vez, un grupo de tres expertos –integrado por uno de los autores– presentó el proyecto de un curso en LIS sobre Agricultura en 2006. Después de más de 200 horas de reuniones y análisis, se envió el documento final a la comisión superior para su aprobación. La mayoría de los miembros de la comisión eran expertos en materia de agricultura y su actividad principal también consistía en la acreditación de cursos sobre este tema. El curso denominado “LIS sobre Agricultura” tenía pocas posibilidades de llegar a un final exitoso. Uno de los motivos para rechazar el curso era su nombre: Biblioteca. En la actualidad, hemos iniciado una nueva propuesta sobre un curso de posgrado denominado “Gestión de Información Agrícola” (AIM, por sus siglas en inglés). Las expectativas del curso son más claras que antes gracias a las lecciones aprendidas de las experiencias pasadas y de los constantes cambios a nivel mundial. Esta ponencia busca la respuesta a ciertas preguntas, como por ejemplo, ¿Existe algún trabajo o puesto denominado “gestor de información agrícola” en Irán? ¿Existen estos puestos en el mundo? ¿Cuáles son la naturaleza y las características del puesto? ¿Se requiere educación formal o a largo plazo? ¿Cuáles pueden ser otros trabajos relacionados con la gestión de información agrícola? ¿Cuáles son las capacidades que debe tener un gestor de información agrícola? ¿Cuál es la institución adecuada para brindar el curso, un centro de formación en LIS o un centro de formación en Agricultura? En mi investigación, utilicé estudios de bibliotecología para responder las preguntas anteriores y, finalmente, propuse un marco conceptual para diseñar otros cursos a largo y corto plazo, como por ejemplo, bibliotecas digitales sobre agricultura, bioinformática, LIS en materia de agricultura, etc.

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