Key Issues in STEM Specific Information Education: Lessons Learned at the University of Tennessee, USA

ALLARD, Suzie and CORTEZ, Edwin (2013) Key Issues in STEM Specific Information Education: Lessons Learned at the University of Tennessee, USA. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 197 - Science and Technology Libraries.

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Abstract

Key Issues in STEM Specific Information Education: Lessons Learned at the University of Tennessee, USA

Scientific grand challenges include environmental issues such as sustainable energy and climate change (United States Global Change Research Program, 2009) that affect society in terms of citizen’s health and equitable resource management. Each year, researchers produce immense quantities of data about these issues (Lynch, 2008, 2009) which is difficult for scientists, policy makers and the general public to navigate. Managing science data is a key aspect of helping society address these challenges (Hey et al., 2009) and the library and information science profession and discipline is well-positioned to fill this role. This paper focuses on the three key challenges related to providing science information and science data education programs: (1) striking the appropriate balance between multidisciplinary and subject expertise; (2) providing experiences for students that allow them to begin the “socialization process” of entering the science domains; and (3) promoting diversity of the professionals engaged in the science domains. Traditionally women and minorities are underrepresented in the science professions, and this is also a problem among science information professionals. The paper outlines five education programs at The University of Tennessee (UT) that focus on using the interdisciplinary expertise of information science to provide a foundation for the professional and research skills that are essential to engaging the sciences, particularly the earth systems sciences, in the data-intensive world. The paper then shares how these five programs have addressed the challenges and the lessons learned from these efforts.

Aspectos fundamentales sobre la Educación STEM (enfoque interdisciplinario de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas/medicina): Lecciones aprendidas en la Universidad de Tennessee, Estados Unidos

Los desafíos científicos más importantes abarcan temas ambientales tales como la energía sustentable y el cambio climático (Programa Estadounidense de Investigación sobre el Cambio Global, 2009) que afectan a la sociedad en lo que concierne a la salud de sus ciudadanos y a la gestión equitativa de recursos. Cada año, los investigadores producen una gran cantidad de datos sobre estos temas (Lynch, 2008, 2009), datos que los científicos, los formuladores de políticas y el público en general encuentran difíciles de analizar. La gestión de los datos científicos representa un aspecto fundamental para que las sociedades puedan abordar estos desafíos (Hey et al., 2009); la biblioteca y las ciencias de la información, como profesión y disciplina, están bien posicionadas para llevar a cabo esta función. Esta ponencia menciona tres desafíos fundamentales relacionados con la provisión de información científica y programas educativos sobre datos científicos, a saber: (1) encontrar un equilibrio entre la comprensión multidisciplinaria y el conocimiento profundo de un tema; (2) brindar a los estudiantes experiencias que les permitan iniciar un "proceso de socialización" para acercarse a la ciencia; y (3) promover la diversidad entre los profesionales que se dedican al área de la ciencia. Tradicionalmente, las mujeres y las minorías están subrepresentadas en las profesiones relacionadas con la ciencia; esto también presenta un problema entre los profesionales que se dedican a la información científica. La ponencia describe cinco programas educativos de la Universidad de Tennessee (UT) que destacan la utilización de los conocimientos interdisciplinarios de las ciencias de la información para que sirvan como base de las habilidades profesionales y de investigación fundamentales para incorporar a las ciencias —en particular de las ciencias de la Tierra— en el mundo del uso intensivo de datos. Por lo tanto, la ponencia muestra cómo estos cinco programas han abordado los desafíos y las lecciones aprendidas a partir de estos esfuerzos.

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