”Cold case” – The story of inside thefts at the National library of Sweden

BERGVALL, Greger (2016) ”Cold case” – The story of inside thefts at the National library of Sweden. Paper presented at: IFLA WLIC 2016 – Columbus, OH – Connections. Collaboration. Community in Session 154 - Rare Books and Special Collections with Preservation and Conservation Strategic Programme.

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Abstract

”Cold case” – The story of inside thefts at the National library of Sweden

At least 62 books were stolen from the National library of Sweden between1994-2004. The inside thefts was carried out by the head for the manuscript department, a senior librarian who admitted having stealing books, after an ongoing secret inventory revealed systematic inside thefts. The thefts were reported to the police and the senior librarian was put into custody. The senior librarian unfortunately committed suicide in 2004 before the trial, and after this the investigation focused on fencing with a suspect at the German auction house who sold all the stolen books. Despite several leads and evidence the police investigation was closed down in 2006. In 2011 however, the library discovered one of these stolen books for sale online at website for a book seller in NYC. The bookseller had bought the stolen book further down the chain of buyers. This was the first book out of seven that has been restituted by the library so far. We are currently working hard to restitute all of the remaining stolen books. In 2014 we convinced the Swedish police to reopen the investigation and have also cooperated with law enforcement in several other European countries. In addition to this, we have cooperated with law enforcement in the U.S. During these years we have learnt a lot about inside thefts and how to cooperate with law enforcement agencies, as well as the importance of knowing the provenance for the books in our collections. We also want to pinpoint how important it is for libraries to be transparent and open when being exposed for inside thefts. Libraries must act to thefts, report them and spread lists of stolen books so that booksellers are alerted. The library has also experienced the German auction houses lack of due-diligence.

“Caso abierto” – La historia de los robos internos en la Biblioteca Nacional de Suecia

Al menos 62 libros fueron robados de la Biblioteca Nacional de Suecia entre 1994 y 2004. Los robos internos fueron perpetrados por el jefe del departamento de manuscritos, un experto bibliotecario que admitió haber sustraído los libros, después de que un inventario, realizado de forma confidencial, revelara una serie de robos internos. Se denunciaron los robos a la policía y el bibliotecario jefe fue detenido. Por desgracia, el bibliotecario se suicidó en 2004, antes de que fuera juzgado, centrándose posteriormente la investigación en un sospechoso de tráfico ilícito de bienes en la casa de subastas alemana, quien había efectuado la venta de todos los libros robados. A pesar de las numerosas pistas y evidencias existentes, la investigación policial fue cerrada en 2006. Sin embargo en 2011, la biblioteca descubrió que uno de aquellos libros robados se encontraba a la venta online en la página web de un librero de Nueva York. El librero había adquirido la obra robada a través de una cadena de compra. Éste fue el primero de los siete libros que desde entonces han sido restituidos a la biblioteca. Actualmente continuamos realizando grandes esfuerzos para recuperar todos los restantes libros robados. En 2014 se logró convencer a la policía sueca para que reabriera la investigación y también se ha cooperado con las autoridades competentes de varios países europeos. Asimismo, ha existido cooperación con los órganos policiales de los EE.UU. Durante estos años hemos aprendido mucho sobre robos internos y sobre cómo colaborar con los organismos de seguridad, así como sobre la importancia de conocer las procedencias de los libros de nuestras colecciones. También queremos precisar lo crucial que resulta a las bibliotecas el mostrarse transparentes y abiertas cuando hayan sufrido robos internos. Las bibliotecas deben actuar ante los robos, notificarlos y difundir listas de libros sustraídos para que los libreros puedan estar alerta. La biblioteca también ha evidenciado que algunas salas de subastas alemanas no se comportan con debida diligencia.

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