The Moral Imperative of Subject Access to Indigenous Knowledge: Considerations and Alternative Paths

MOULAISON SANDY, Heather and BOSSALLER, Jenny (2016) The Moral Imperative of Subject Access to Indigenous Knowledge: Considerations and Alternative Paths. Paper presented at: IFLA WLIC 2016 – Columbus, OH – Connections. Collaboration. Community in Session 151 - Classification and Indexing.

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Abstract

The Moral Imperative of Subject Access to Indigenous Knowledge: Considerations and Alternative Paths

How should libraries classify indigenous or traditional knowledge? This paper presents an argument against universal access and in favor of working with the people who produce the knowledge. Adopting the perspective that reliable subject access to indigenous knowledge is a moral imperative for libraries and other knowledge institutions, this paper explores obstacles to inclusive subject access as a social justice issue – more specifically, a cognitive justice issue. We begin by looking at universal classification supporting universal access. Next, we define indigenous people and traditional knowledge as incompatible with positivist worldviews supported in universal knowledge organization systems (KOSs) such as Library of Congress Classification (LCC) scheme, Library of Congress Subject Headings (LCSH), or Dewey Decimal Classification (DDC) scheme. Organizing indigenous knowledge for use is then addressed, with examples of universal Western KOSs and specialized KOS initiatives presented and analyzed. In particular, we look at specialized KOSs supporting indigenous knowledge based on indigenous warrant, but also briefly survey schemes and vocabularies specialized for use by and for other marginalized groups as KOSs supporting the cognitive justice imperative. Finally, we look at options for access in light of the moral imperative that is reliable subject access and consider a number of innovative approaches. The use of Internet-based technologies permits the creation of robust ontologies that have the potential to support indigenous/specialized and universal access simultaneously. User-generated content (UGC) also can support reliable subject access in the web environment through the use of folksonomies, geographic information, or other content provided by end-users. Although technology offers a number of future paths, physical materials must still be considered. No matter the format of the item, one thing is clear: to provide reliable subject access to indigenous knowledge, the efforts undertaken must be a partnership between information professionals and indigenous peoples.

El imperativo moral del acceso por materias al conocimiento indígena: consideraciones y caminos alternativos

¿Cómo deberían clasificar las bibliotecas el conocimiento tradicional o indígena? Esta ponencia es un argumento en contra del acceso universal y en favor del trabajo con la gente que produce dicho conocimiento. Desde la perspectiva de que un acceso por materias fiable al conocimiento indígena es un imperativo moral para las bibliotecas y otras instituciones de acceso al conocimiento, la ponencia explora los obstáculos existentes para acceder por materias de forma inclusiva bajo el punto de vista de la justicia social, más concretamente, de la justicia cognitiva. Comenzamos analizando si la clasificación universal favorece un acceso global. Después, explicamos la incompatibilidad entre los pueblos y el conocimiento indígenas y el punto de vista mundial positivista de los sistemas de organización del conocimiento universales (KOSs, en sus siglas en inglés) tales como el esquema de clasificación de la Library of Congress (LCC), los encabezamientos de materias de la misma (LCSH), o la Clasificación Decimal Dewey (CDD). A continuación planteamos una forma de organización del conocimiento indígena para su uso, con ejemplos de los sistemas de organización del conocimiento universales occidentales y con iniciativas de sistemas especializados para otros grupos marginales con el fin de cumplir con el imperativo de la justicia cognitiva. Finalmente, analizamos, estudiando algunos enfoques innovadores, las opciones disponibles teniendo como base el imperativo moral de un acceso por materias fiable. El uso de tecnologías basadas en Internet permite la creación de ontologías sólidas que tienen el potencial de dar soporte simultáneamente tanto al acceso universal como al especializado y/o indígena. El contenido generado por el usuario (UGC, en sus siglas en inglés) también sustenta el acceso por materias fiable en el entorno web a través del uso de folcsonomías, información geográfica y otro contenido aportado por usuarios finales. Aunque la tecnología ofrece varios caminos futuros, no debemos olvidar los documentos físicos. No importa el formato del mismo, una cosa está clara: se debe dar un acceso por materias fiable al conocimiento indígena, los esfuerzos para ello deben ir dirigidos hacia la colaboración entre los profesionales de la información y los pueblos indígenas.

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