Digital reference services for people with special needs: what, why and how?

BHATTACHARYA, Udayan and ROY, Avik (2013) Digital reference services for people with special needs: what, why and how?. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 152 - Reference and Information Services.

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Abstract

Digital reference services for people with special needs: what, why and how?

Reference librarians truly enact the role of a connecting bond between information contained in documents and its users as well as beneficiaries. But when the occasion arises of providing personalized and reader’s advisory service to people with special needs, they seem to have the ground snatched away at once since the majority of reference librarians find themselves unable to use their previous experiences. The present paper is an endeavour to seek the best as well as the easiest and most fruitful way of providing reference services to people with disabilities by incorporating Internet technology in the form of Digital Reference Service. It is accepted that most of the people who need either physical or psychological assistance face great hindrances in getting information at the right time. The search engine Google has some great offerings in the form of assistive technology to people, such as Chrome Browser’s ChromeVox, Google Search through Google Voice etc. Mobile operating systems like Android have some special apps like Text-to-Speech etc. for the blind and visually impaired; similarly the iPhone has some apps like AccessTech, Proloquo2Go, iConverse, iCommunicate for people with visual disabilities. DAISY Digital Talking Book, Audio books, Books for the Blind (Talking Book) etc. are some possibilities for reference service for people with special needs. Organizations like Learning Ally (U.S) etc. are constantly making the information seeking better for people. The study reveals that Libraries and Information Centres should frame policies and should disburse a certain amount from their budget for acquiring adoptive and assistive technologies along with producing e-books complying with DAISY format for people with special needs, thereby securing their right to information.

Servicio de referencia digital para personas con necesidades especiales: ¿Qué, por qué y cómo?

Los bibliotecarios de referencia verdaderamente representan un vínculo de conexión entre la información contenida en los documentos y sus usuarios y beneficiarios. Pero cuando se presenta la ocasión de proporcionar un servicio de asesoramiento personalizado a personas con necesidades especiales, los bibliotecarios de referencia parecen quedarse fuera de esta parcela debido a que la mayoría de ellos se ven incapaces de utilizar sus experiencias previas. Este documento es una tentativa para buscar la mejor, más fácil y más fructífera forma de proporcionar servicios de referencia a personas con discapacidad, incorporando la tecnología de Internet al Servicio de Referencia Digital. Es conocido por todos que la mayoría de personas que necesitan asistencia física o sicológica hacen frente a grandes obstáculos a la hora de conseguir información cuando la precisan. El motor de búsqueda de Google dispone de importantes servicios relacionados con la tecnología de asistencia, caso de Chrome Browser’s ChromeVox, Google Search mediante Google Voice, etc. Los sistemas operativos móviles como Android tienen algunas aplicaciones especiales como Text-to-speech etc. para ciegos y deficientes visuales; igualmente, el iPhone cuenta con algunas aplicaciones para personas con deficiencias visuales, tales como AccessTech, Proloquo2go, iConverse o iCommunicate. DAISY Digital Talking Book, los audiolibros, libros para ciegos (libros hablados) etc. son algunas de las opciones para que el servicio de referencia preste a personas con necesidades especiales. Organizaciones como Learning Ally (E.E.EU.U.) etc. se esfuerzan constantemente en hacer la búsqueda de información más sencilla para estas personas. El estudio revela que las bibliotecas y centros de información deberían formular políticas y utilizar una cierta cantidad de su presupuesto para adquirir tecnologías de adaptación y asistencia, junto a la producción de libros electrónicos que cumplan con el formato DAISY para personas con necesidades especiales, asegurando de este modo su derecho a la información.

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