Ignorance of the Law is no excuse; making Ghana’s Legal and Legislative Information Accessible to All

APEADU, Eric Yeboah (2015) Ignorance of the Law is no excuse; making Ghana’s Legal and Legislative Information Accessible to All. Paper presented at: IFLA WLIC 2015 - Cape Town, South Africa in Session 114 - Library and Research Services for Parliaments Law Libraries and Africa.

Bookmark or cite this item: http://library.ifla.org/id/eprint/1210
[img]
Preview
Language: English (Original)
Available under licence Creative Commons Attribution.
[img]
Preview
Language: French (Translation)
Available under licence Creative Commons Attribution.

Abstract

Ignorance of the Law is no excuse; making Ghana’s Legal and Legislative Information Accessible to All

In its attempt to bring governance to the doorstep of its citizens and to promote participatory democracy, the government of Ghana has put in place some measures to make information accessible for its populace to exercise their natural and inalienable right. These measures include the use of ICT tools such as, e-parliament and e-judgment to make legal information and legislative data available. Despite these efforts, the government of Ghana currently has not passed the right to information bill into Law in order to commit the government to provide free access to information. For this reason, there are many who have demanded that access to information be more accessible, open and timely. Citizens and civil based organizations continue to pressurize government to open up and enact laws which will confer to them the legal right to public information of which legal information and legislative data is no exception. In order to help remedy the situation, libraries in Ghana are doing their best to make legal and legislative data free, timely and accessible to the public. However, the current legal deposit law which exempts legal documents and materials printed by the government’s publisher for or on behalf of the government makes this a tedious task. As a result, libraries resort to direct purchase and donations as their main source of acquiring legal and legislative information. This paper will therefore examine the accessibility of legal and legislative information in Ghana, with special focus on current practices, challenges and prospects available in this area. It also looks at the possibility of involving libraries in facilitating the process of accessibility to legal and legislative information online and how section eight (8) of the copyright Act, 2005 can be used as basis to provide free access to enactments and court decisions.

Nul n’est censé ignorer la loi, mettons les informations législatives et juridiques du Ghana à disposition à tous

Dans cette démarche de rendre la gouvernance plus accessible aux citoyens et de promouvoir une démocratie participative, le gouvernement du Ghana a mis en place des mesures visant à rendre l’information accessible à sa population et lui permettre d’exercer son droit naturel et inaliénable. Ces mesures prennent en compte l’utilisation des instruments TIC tels que, le e-Parlement et le e-jugement, pour mettre à disposition les données juridiques et législatives. Actuellement, malgré ces efforts, le gouvernement du Ghana n’a pas adopté le projet de loi concernant le droit à l’information qui engagerait le gouvernement à fournir un accès gratuit à l’information. C’est la raison pour laquelle beaucoup de gens ont demandé à ce que cet accès à l’information soit plus facile d’approche, ouvert et plus rapide. Les organisations civiles et citoyennes continuent de faire pression sur le gouvernement pour désenclaver et promulguer les lois qui leur confèreront le droit aux informations publiques parmi lesquelles informations juridiques et les données législatives ne font pas exception. Pour aider à remédier à cette situation, les bibliothèques du Ghana font tout leur possible pour rendre les données juridiques et législatives gratuites, plus rapides et accessibles au public. Cependant, la loi actuelle sur le dépôt légal qui exclut les documents juridiques et les documents imprimés par l’imprimeur national, pour ou au nom de gouvernement, transforme cette démarche en une tâche fastidieuse. De ce fait, les bibliothèques ont recourt aux achats et aux donations comme source principale d’acquisition d’informations juridiques et législatives. Cet article aura donc pour but d’examiner l’accessibilité aux informations juridiques et législatives au Ghana, en portant une attention particulière sur les pratiques, les enjeux et les perspectives actuellement disponibles dans ce domaine. Il examinera également la possibilité d’impliquer les bibliothèques dans le processus de simplification d’accès aux informations juridiques et législatives via internet et la manière dont la section huit (8) de la Loi sur le droit d’auteur de 2005 peut être utilisée comme fondement afin de procurer un accès gratuit aux lois promulguées et aux décisions de la cour.

FOR IFLA HQ (login required)

Edit item Edit item
.