Agriculture, libraries and human development: case studies of Europe, Africa and Latin America

LIPEIKAITE, Ugne and OYARZUN, Gonzalo (2013) Agriculture, libraries and human development: case studies of Europe, Africa and Latin America. Paper presented at: IFLA WLIC 2013 - Singapore - Future Libraries: Infinite Possibilities in Session 141 - Agricultural Libraries Special Interest Group.

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Abstract

Agriculture, libraries and human development: case studies of Europe, Africa and Latin America

Information is crucial to sustainable farming in developing countries, yet public library services that address farmers’ information needs are hard to find. There are vast stores of useful information on the Internet, about new farming methods, pest control, crop disease, insurance, care of livestock, market prices, the weather. Yet it is even more difficult to find public libraries in developing countries serving farmers through information and communication technology (ICT). But the examples of innovative public libraries, successfully serving farmers, demonstrate the potential which can be realized at the local level. Being local and close to the communities that in developing countries has big representation allows them to reach out to a significant part of small farmers and traditional crafts makers. Farmers in developing countries need information, but often they lack access to infrastructure, ICT skills and sometimes are even illiterate. Public libraries, equipped with ICT and knowledgeable librarian, can meet needs of local communities, providing a) physical access; b) skills training c) guiding in information resources and selection d) if trained, even transfer of knowledge to illiterate farmers. This case study presents a number of public libraries in various countries, who have developed training strategies to prepare staff of rural libraries in order to provide necessary skills to their communities to address challenges of their environment: educational, health, agricultural and others. Training of trainers, transferring skills to the community and generation of human and social capital have been strategies that have been successfully implemented by some public libraries across Europe, Africa and Latin America.

Agricultura, bibliotecas y desarrollo humano: Estudios de caso de Europa, África y América Latina

La información es crucial para la agricultura sustentable en los países en vías de desarrollo; sin embargo, es difícil encontrar servicios de biblioteca pública que satisfagan las necesidades de información de los agricultores. Existe una gran cantidad de información útil almacenada en Internet sobre nuevos métodos agrícolas, control de pestes, enfermedades de los cultivos, seguros, cuidado del ganado, valores de mercado, clima, etc. Es más difícil encontrar bibliotecas públicas en los países en desarrollo que presten servicio a los agricultores a través de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Pero los ejemplos de las bibliotecas públicas innovadoras, que prestan servicios útiles a los agricultores, demuestran el potencial que puede alcanzarse a nivel local. Al ser locales y estar cerca de las comunidades tienen la posibilidad de abarcar una parte significativa de los pequeños agricultores y los artesanos tradicionales. Los agricultores de los países en desarrollo necesitan información, pero generalmente carecen de acceso a la infraestructura, al dominio de las TIC y, algunas veces, son analfabetos. Las bibliotecas públicas, equipadas con las TIC y un bibliotecario especializado, pueden cumplir con las necesidades de las comunidades locales al proveer a) acceso físico; b) capacitación; c) orientación en recursos y selección de información; d) con la capacitación adecuada, transferencia de conocimientos a los agricultores analfabetos. Este estudio de caso presenta una cantidad de bibliotecas públicas de varios países que han desarrollado estrategias de capacitación para preparar al personal de las bibliotecas rurales con el fin de proporcionar las herramientas necesarias para que sus comunidades enfrenten los desafíos de su entorno: educativos, sanitarios, agrícolas y otros. La capacitación de los capacitadores, la transferencia de conocimientos a la comunidad y la generación de capital humano y social han sido estrategias exitosamente implementadas por algunas bibliotecas públicas de Europa, África y América Latina.

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