Library Design for the Rest of the World: How Beyond Access is Helping Librarians Rethink Space in Developing Countries

KATZ, Ari (2015) Library Design for the Rest of the World: How Beyond Access is Helping Librarians Rethink Space in Developing Countries. Paper presented at: IFLA WLIC 2015 - Cape Town, South Africa in Session 75 - Library buildings and Equipment. In: IFLA WLIC 2015 - Cape Town, South Africa.

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Abstract

Library Design for the Rest of the World: How Beyond Access is Helping Librarians Rethink Space in Developing Countries

Library design has gone viral over the past few years, with photos sets of fantastical post-modern libraries shared on Buzzfeed and techno-powered prestige projects sprouting up in national capitals. In the developed world, libraries have come a long way from the perpendicular stacks and tables of stereotype. But there are 320,000 public libraries in the world, and for most of those – and nearly all of them in developing countries – the viral images are a distant dream. For many of these libraries – staffed by one or two underpaid library workers – design hasn’t been a priority. But poor design results in underuse. And lack of use is compounded into a lack of local prioritization. If libraries are to remain relevant even where resources are limited, their space must be friendly, welcoming and functional, enticing users to come in and spend time. For libraries considering their place in the 21st century, it can be a daunting prospect. But friendly redesign is possible, even with the meager budgets available to most libraries in the developing world. Beyond Access – a library modernization program managed by IREX and funded by the Bill & Melinda Gates Foundation has developed a guide and training for libraries to undertake simple space redesign with limited or even no budget, particularly targeted at libraries in developing countries. It approaches library design through four categories of adjustments that help the library respond to the needs of users. The training walks librarians through the steps to make easy, meaningful changes. This paper reviews the guide and training.

El diseño de bibliotecas para el resto del mundo: La manera en que Beyond Access está ayudando a los bibliotecarios a rediseñar los espacios de la biblioteca en los países en desarrollo

En los últimos años, el diseño de bibliotecas se ha vuelto viral, con colecciones de fotos de fantásticas bibliotecas postmodernas que se comparten en Buzzfeed y prestigiosos proyectos con tecnología punta que aparecen de repente en las capitales de diferentes naciones. En los países desarrollados, las bibliotecas han superado el estereotipo de las estanterías perpendiculares y las mesas. Sin embargo, hay 320.000 bibliotecas públicas en el mundo y para la mayoría de ellas – y prácticamente todas en los países en desarrollo- esas imágenes virales son un sueño lejano. Para la mayoría de estas bibliotecas – que tienen una plantilla de uno o dos bibliotecarios mal pagados – el diseño no ha sido una prioridad. Pero un mal diseño da como resultado una falta de uso. Y la falta de uso agrava la ausencia de interés por parte de las autoridades locales. Si las bibliotecas quieren seguir siendo relevantes incluso con uno recursos limitados, entonces su espacio debe ser amigable, acogedor y funcional, de tal forma que tiente a los usuarios a entrar y pasar tiempo dentro. Para las bibliotecas que se planteen su lugar en el siglo XXI, esta puede ser una perspectiva desalentadora. No obstante, es posible rediseñarlas de manera que sean amigables, incluso con los escasos presupuestos que tienen a su disposición la mayoría de las bibliotecas en los países en desarrollo. Beyond Access –un plan de modernización de las bibliotecas gestionado por IREX y que recibe sus fondos de la Fundación Bill y Melinda Gates- ha desarrollado una guía y ha dado formación a las bibliotecas para llevar a cabo sencillos cambios de diseño en los espacios, con un presupuesto escaso o incluso inexistente, dirigidos en particular para las bibliotecas de países en desarrollo. Se centra en el diseño de bibliotecas, a través de cuatro categorías de ajustes, que ayudarían a responder a las necesidades de los usuarios. La guía muestra al bibliotecario los pasos que debe dar para hacer cambios fácilmente y que sean significativos. Este artículo analiza tanto la guía como la formación que le acompaña.

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